Floraria Secret Garden - Ingrijirea orhideelor

Genul Vanda populeaza indeosebi zonele calde asiatice si pacifice, in statiuni majoritar epifite, cu rare specii tericole sau saxicole (pe sol sau pe pietre). Cu o distributie larga din China pana in Himalaya, extinzandu-se pana in Indonesia, Nordul Australiei si Noua Zeelanda, genul Vanda include peste 45 specii botanice cunoscute si peste 1000 hibrizi horticoli, constituind un gen de o importanta deosebita pentru comertul de specialitate, atat ca flori taiate destinate aranjamentelor florale si buchetelor, cat si ca exemplare vii, cautate de entuziastii colectionari de orhidee.

Un aspect interesant, care atrage pasionati catre acest gen, este ca, desi in familia Orchidaceae in general, durabilitatea florilor este direct proportionala cu grosimea si consistenta petalelor, genul Vanda face exceptie de la aceasta regula, avand flori cu petale delicate, subtiri, care persista o perioada indelungata.

De o frumusete rara in randul orhideelor, atat din punct de vedere cromatic cat si morfologic, cu nuante de violet spre albastru natural, Vanda prefera statiunile lignicole, chiar pe busteni cazuti, fara a necesita ca radacinile sa penetreze un substrat, intrucat umiditatea absorbita din aer si capacitatea de a fixa in tesutul radicular cantitati mari de apa in timpul ploilor torentiale, pe care ulterior sa o elibereze catre tesuturile plantei satisfac necesarul de umiditate pentru speciile genului. Desi una dintre primele specii descrise din acest gen este Vanda tesselata, in 1819 Robert Brown utilizeaza numele de gen pentru a descrie specia Vanda roxburghii, pe care o dedica directorului gradinii botanice din Calcutta, William Roxburgh.

Epifita cu crestere monopodiala, cu frunze dure, consistente, dispuse penat fata de trunchi, Vanda prezinta o variabilitate a frunzelor care imparte grosier genul in trei grupe distincte: frunze late, frunze cilindrice si frunze dure (terete) sau semidure (semiterete). In acelasi grup taxonomic cu genul Vanda, si puternic inrudite si asemanatoare, se regasesc si genurile Ascocentrum si Ascocenda (gen hibrid intre Ascocentrum si Vanda). O sistematica comun acceptata, insa nu unanim, discerne 4 grupe majore:

  • Euanthe, care se bazeaza pe tipologia speciei Vanda sanderiana;
  • Trudelia, care grupeaza speciile similare epifite din Himalaya;
  • Holcoglossum, cu specii semiterestre din China si Indochina
  • Papilionanthe, ce grupeaza speciile terestre.

In general, speciile de Vanda pot ramane in viata fara nicio interventie (fara udare sau fertilizare) timp de 4 – 8 saptamani, in functie de climatul de crestere si de varietate. Desi in general speciile genului Vanda nu sunt parfumate, exista si reprezentanti care se abat de la aceasta regula, ca Vanda amesiana, Vanda denisoniana, Vanda cristata, Vanda dearie. Unele specii prezinta coloratie sub forma de vinisoare, ca Vanda coerulea, sau cu punctuatie, ca Vanda tricolor si Vanda sanderiana. Desi majoritatea speciilor si hibrizilor infloresc de pana la 2 – 3 ori pe an, se cunosc cazuri, inclusiv in Romania, cand colectionari atenti si preocupati au reusit chiar si 6 infloriri intr-un decurs de 12 luni, la hibrizi rezistenti precum Vanda Nacha Mandarin, de altfel recunoscuta si pentru productivitatea exceptionala de keiki. Cresterea reprezentantilor genului nu este dificila, daca sunt create conditiile necesare de mediu, acest aspect asigurand cresteri active si infloriri regulate.

Umiditatea ideala pentru cresterea genului Vanda se va situa ca valori diurne in intervalul de 60 – 70% si cu valori nocturne de 80 – 90%, pentru asigurarea unei cresteri rapide, dar aceste valori sunt orientative, in practica fiind observate evolutii foarte bune si in cazul unui raport constant zi/noapte al umiditatii (ex. 60% diurn si nocturn). In cazul lipsei umiditatii pe termen lung, plantele isi vor pierde treptat radacinile, iar frunzele vor deveni moi si ridate (semn de deshidratare), urmand sa se ingalbeneasca treptat si sa cada. Totodata in lipsa umiditatii adecvate, infloririle vor fi dificil de obtinut.

Udarea si sistemul de crestere pentru genul Vanda va trebui sa tina cont de hidrofilia ridicata a genului, deoarece pe masura ce cresc, plantele vor absorbi un volum mai mare de apa.

  • Cresterea in vas din sticla este recomandata in special pentru plante tinere sau de dimensiune medie - vasul din sticla retine umiditatea mai mult timp si genereaza efectul de sera. Experienta practica a colectionarilor din Romania arata ca este suficienta udarea prin scufundarea radacililor timp de aprox. 40 min in apa la temperatura camerei sau usor calduta, la 6-7 zile. Pe fundul vasului poate fi asezat un strat subtire de sphagnum sau bile de argila, daca se constata deshidratarea prea rapida. In sezonul cald, Vanda poate fi ajutata cu pulverizari la cateva zile, in functie de temperatura ambientala si de aspectul plantei.
Vanda in vas din sticla - o poti achizitiona de aici
  • Cresterea in cos din lemn, fara substrat, poate fi recomandata pentru exemplare de orhidee Vanda ce au dimensiune medie (in conditii de umiditate atmosferica de peste 70%) sau mare. Este preferat lemn din arbori tropicali, deoarece retine mai bine umiditatea. In contextul in care este dorita aceasta metoda de crestere si se constata ca planta nu are suficienta umiditate, se vor adauga in cosul din lemn cateva bucati de scoarta mari si se va proceda la o pulverizare mai frecventa a radacinilor.  Acest sistem de crestere presupune un interval de udare mai scurt, estimat la 1-3 zile, ce va fi ajustat in functie temperatura, umiditate si alti factori de mediu.
Orhidee Vanda in cos din lemn, suspendat
  • Cresterea cu radacinile libere, poate fi recomandata colectionarilor de orhidee Vanda cu experienta, ce pot oferi plantelor un microclimat ideal, cu umiditate si temperatura controlata. Udarea va fi ajustata in functie de factorii de mediu si evolutia plantei.
Orhidee Vanda cu suport de prindere si radacini libere - o poti achizitiona de aici
  • Cresterea in substrat, este recomandata pentru plantele tinere sau putinele specii de Vanda terestre, acordand o atentie speciala umiditatii, intrucat acest sistem de cultivare poate contribui la instalarea putregaiului radacinilor. Speciile genului Vanda se pot creste in ghivece cu carbune si piatra, tuf, bile ceramice, piatra ponce, sau in cosuri fara substrat. Intrucat in mare masura substratul va fi anorganic, schimbarea acestuia nu va trebui sa fie frecventa, putand fi realizata o data la 4 – 5 ani. Daca se va opta pentru bucati de nuca de cocos sau scoarta de dimensiuni mari, ca mediu de cultura, acest substrat va fi schimbat cel putin o data la 2 ani. Anterior instalarii plantelor in ghivece, se va recurge la dezinfectarea si fertilizarea componentelor substratului. In stadiul de seedlings, Vanda poate fi crescuta in sphagnum, pana cand sistemul radicular este suficient de dezvoltat, iar planta suficient de mare pentru a fi mutata. Udarea se va face la 6-8 zile, dar se va ajusta urmarind cu atentie planta.
Orhidee Vanda in substrat

Fertilizarea genului Vanda va fi sever redusa sau chiar sistata pe perioada iernii, cand si intervalul de udare va fi controlat cu atentie . Primavara se recomanda cresterea ratei de fertilizare, pentru a stimula cresterea si inflorirea, iar acest tratament poate fi continuat si pe perioada infloririi, intrucat plantele vor consuma o cantitate mare de nutrient in procesul de inflorire. Din punct de vedere al tehnicii de cultura, Vanda se aseamana masiv cu genurile Cattleya si Cymbidium, preferand insa o cantitate mai mare de azot la fertilizare, intrucat necesita si un aport mai ridicat de radiatie luminoasa. Din acest motiv, daca la majoritatea genurilor de orhidee se recomanda administrarea fertilizantilor la concentratii de 25 – 50% din dozajul recomandat de producator, in cazul genului Vanda se va recurge la concentratii de 50 – 75% din dozajul recomandat, sau chiar 100% pentru exemplarele de talie mare (sub rezerva faptului ca se va folosi un fertilizant de calitate, astfel incat sa nu ardeti radacinile plantelor), cu crestere rapida, sau pentru specimenele bogate in keiki si cu inflorire masiva, pe mai mult de 2-3 tije. Fertilizantul utilizat poate avea o formula echilibrata, de tip 20 – 20 – 20. Fertilizarea se va realiza imediat dupa udare, pentru ca radacinile sa fie saturate cu apa, iar ulterior se va realiza o noua udare abundenta, pentru a spala si indeparta excesul de fertilizant.

Lumina ideala pentru genul Vanda va fi puternica, chiar mai puternica decat in cazul genului Cattleya, insa in egala masura filtrata, nu directa. Excesul de lumina va putea fi usor identificat prin ingalbenirea frunzelor si prin aparitia arsurilor solare. Prin opozitie, observarea coloritului verde inchis semnifica absenta luminii in cantitate satisfacatoare.

Temperatura ideala de crestere pentru Vanda se va inscrie cu valori diurne intre 21 – 30 ℃   si valori nocturne de pana la 10 – 15 ℃. In cazul temperaturilor ridicate (peste 30 ℃), va fi necesar sa se asigure irigari mai frecvente, uneori chiar si de 2 – 3 ori pe zi. In cazul temperaturilor scazute (sub 18 ℃), se va avea in vedere ca abundenta irigarii va produce cel mai probabil afectiuni fungice ale frunzelor si radacinilor.

Ventilatia este deosebit de importanta pentru speciile genului Vanda, lipsa acesteia putand provoca usor afectiuni fungice.

Tips and tricks

  • Vanda poate creste in simbioza cu Tillansia Usneoides (Spanish Moss). Infasurand radacinile in Spanish Moss, umiditatea se pastreaza mult mai bine.
  • In cazul sistemului de crestere in cos din lemn, radacinile pot fi acoperite partial cu Sphagnum moss, pentru o retentie mai buna a umiditatii.
  • Vanda vine de la producatori cu radacini subtiri "de sera". In timp, aceste radacini se pierd, iar in locul lor apar radacini groase cu o capacitate mult mai mare de retentie a apei. Astfel, pierderea radacinilor subtiri este un fenomen normal.
  • Vanda are nevoie de perioade de acomodare de 4, pana la 12 luni. In aceasta perioada planta este posibil ca planta sa nu produca flori sau sa nu ofere o inflorire satisfacatoare. Nu este un motiv de panica si nu este necesara nici o actiune.